Sea Shepherd descubre posibles nuevas especies de ballenas en Islas San Benito, BC (Video)

Los investigadores que trabajan con la Sea Shepherd Conservation Society creen que han descubierto una especie de ballena previamente desconocida en la costa occidental de México.

 

Posiblemente una nueva especie de ballena picuda | Crédito: Simon Ager / Sea Shepherd

 

4 Vientos / Sea Shepherd

Ensenada, B.C., México, a martes 15 de diciembre de 2020.- En la mañana del 17 de noviembre, los científicos a bordo del barco de Sea Shepherd,  Martin Sheen,  observaron tres ballenas picudas emergiendo en aguas cercanas. Los avistamientos ocurrieron a 100 millas al norte de las islas San Benito, México, un grupo de tres islas remotas ubicadas aproximadamente a 300 millas de la frontera con Estados Unidos. 

La expedición está dirigida por los reconocidos investigadores de ballenas picudas Dr. Gustavo Cárdenas Hinojosa, del Grupo de Investigación de Mamíferos Marinos de CONANP, el Dr. Jay Barlow, y Dra. Elizabeth Henderson, líderes del Programa de Reconocimiento Acústico de Ballenas de NIWC PAC, en colaboración con Sea Shepherd’s Scientific Departament, cuyo objetivo es el estudio de los cetáceos presentes en las aguas aledañas a las Islas San Benito.

El equipo se dispuso a identificar una especie de ballena picuda asociada con una señal acústica no identificada y que está previamente registrada en el área. 

Los científicos y el equipo de Sea Shepherd capturaron fotografías y grabaciones de video de los animales y desplegaron un micrófono submarino especializado para registrar las señales acústicas emitidas por las ballenas.

 

El “Martin Sheen” se encuentra en otro lugar buscando ballenas picudas. Crédito: Simon Ager / Sea Shepherd

Los expertos en ballenas picudas están “muy seguros” de que la evidencia fotográfica y acústica revela la presencia de una especie de ballena completamente nueva. El muestreo genético ambiental, realizado en el momento del avistamiento, está siendo analizado y se espera que demuestre definitivamente la existencia de esta nueva especie.

 

Vimos algo nuevo. Algo que no se esperaba en esta área, algo que no coincide, ni visual ni acústicamente, con todo lo que se sabe que existe”, dijo el Dr. Jay Barlow.

“Simplemente envía escalofríos por mi columna vertebral cuando creo que podríamos haber logrado lo que la mayoría de la gente diría que es realmente imposible: encontrar un gran mamífero que existe en esta tierra y que es totalmente desconocido para la ciencia“, agregó.

Las ballenas picudas, como todos los cetáceos, emiten distintas señales acústicas de ecolocalización bajo el agua. Estos sonidos son únicos para cada especie y se pueden identificar de manera confiable los tipos de ballenas picudas presentes en el área.

 

En 2018, los científicos registraron una señal acústica desconocida en las aguas al norte de las islas San Benito. La señal, conocida como BW43, se había detectado previamente frente a la costa de California y los científicos creen que podría ser el sonido del zifio de Perrin.

El zifio de Perrin es una de las 23 especies conocidas de zifios que se encuentran en los océanos de todo el mundo. No existen avistamientos en vivo confirmados de ballenas picudas de Perrin, y se desconoce el tamaño de su población y el rango geográfico.

El animal documentado en esta expedición es una ballena picuda, pero no es la ballena picuda de Perrin ni ninguna otra especie conocida. La señal acústica emitida por la especie desconocida no es BW43 ni ningún otro sonido conocido por la ciencia. El análisis inicial indica que las características físicas de las ballenas avistadas no coinciden con las de Perrin ni con ninguna otra especie conocida de zifios.

“Sea Shepherd cree firmemente en el papel fundamental que desempeña la investigación científica para respaldar una acción de conservación sólida. Para proteger adecuadamente algo, tienes que amarlo; y no puedes amar lo que no conoces. El descubrimiento de una nueva especie de ballena picuda demuestra cuánto misterio queda por descubrir en los océanos que nuestros capitanes, tripulaciones y socios de investigación luchan por defender”, dijo Peter Hammarstedt, Director de Campañas de Sea Shepherd.

 

Ubicación de las Islas San Benito, en el Pacífico bajacaliforniano (Internet).

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