FOTO REPORTAJE: Volver de la cuarenta; lecciones desde el campo

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David Bacon* / Red de Informes sobre Alimentos y Medio Ambiente / Fotografías del autor / Edición: 4 Vientos

 

Santa María, California, 12 de julio 2022.- Los guisantes de nieve son un cultivo raro entre las millas de los campos de Santa María dedicados al brócoli y la lechuga.

Cada uno de estos cultivos exige de los productores un ciclo y un sistema únicos para la siembra y el cultivo, pero para los trabajadores la mano de obra hace una demanda constante: velocidad.

Casi todos los cultivos se cosechan a destajo, y para ganar dinero una mujer u hombre debe trabajar tan rápido que el movimiento de las manos se vuelve borroso.

No hace mucho me detuve con mi coche a un lado de la carretera cuando vi a una brigada de jornaleros casi escondida en las altas filas de enredaderas.  Era un pequeño grupo, trabajando para un pequeño productor –Bautista Farms– cosechando guisantes de nieve.

El campo fue plantado por Marco Bautista y su padre Berto Bautista, los dueños de Bautista Farms.  Pero a diferencia de muchos cultivadores, en realidad no son dueños de la tierra debajo de las vides.  Marco explicó que la familia alquila tres campos uno al lado del otro, cada uno plantado en momentos ligeramente diferentes.

A medida que uno de los campos madura, los trabajadores entran a recoger.  Para cuando terminen ese cultivo, el siguiente está listo.  Y cuando los trabajadores han llegado a la última fila en el último campo, más guisantes de nieve están listos en el primer campo y el ciclo comienza de nuevo.

 

 

En la temporada entre abril y octubre, dice Bautista, el equipo elegirá cada campo hasta ocho veces.  Mark Gaskell, asesor agrícola de la Extensión de la Universidad de California, dice que “los mejores campos se pueden elegir de 15 a 20 veces, con 3 a 5 días entre las cosechas”.

Un buen campo de guisantes de nieve puede producir hasta 10,000 libras por acre, y en 2008 los guisantes de nieve ganaron a los productores de California 35 millones de dólares.

 

Según Ann López, autora de The Farmworkers’ Journey, “La temporada de crecimiento prolongada requiere una fuerza laboral cada vez mayor para cultivar y cosechar cultivos especializados de manera efectiva.  Por lo tanto, la agricultura de California se ha vuelto más dependiente de la mano de obra migrante en las últimas décadas”.

 

López argumenta que los costos laborales no solo son hasta la mitad del costo de cultivos como los guisantes de nieve, sino que “son críticos como componentes del proceso sobre el cual el productor tiene cierto control”.  Su respuesta es a menudo implementar un sistema de tarifa a destajo, en el que los trabajadores reciben un pago de acuerdo con la cantidad que eligen.

 

“Aproximadamente el 30 por ciento de los trabajadores agrícolas de California”, describe, “reciben un pago a destajo, lo que puede ser la fuente de un aumento de las lesiones porque la atención se centra en maximizar la producción”.

 

Fotografiar a estos trabajadores agrícolas, por lo tanto, requería crear imágenes que se acercaran lo suficiente como para ver el desenfoque de las manos o la expresión determinada en una cara, imágenes que permiten al espectador imaginar el peso del cubo lleno.

Puedo tomar las fotografías porque los trabajadores agrícolas todavía me están educando sobre este trabajo.

 

*Escritor y fotógrafo originario de California, Estados Unidos. Se ha dedicado a documentar las condiciones cambiantes en la fuerza laboral, el impacto en la economía global, la guerra, la migración y la lucha por los derechos humanos. Para ello, viaja con frecuencia a México, Filipinas, Europa e Irak. Además de defender los derechos de los migrantes, ha tenido parte activa en la creación de sindicatos en Estados Unidos. Fue presidente del consejo del Northern California Coallition for Immigrant Rights, fundador del Labor Immigrant Organizers Network y ahora es parte de Dignity Campaign. Ha trabajado también para la United Farm Workers, la United Electrical Workers y el International Ladies’ Garment Workers Unions. Pertenece al Pacific Media Workers Guild, CWA, y fue organizador del Bay Area Free South Africa Movement. Es autor de El derecho a quedarse en casa, así como de How Globalization Creates Migration and Criminalizes Immigrants, The Children of NAFTA y Communities Without Borders. Ha recibido numerosos premios por sus publicaciones y por sus fotografías.

 


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