Migración en EU: El Derecho a Permanecer

Esta entrevista con David Bacon, periodista, fotógrafo y autor de Illegal People: Cómo la globalización crea la migración y criminaliza a los inmigrantes, fue realizada y condensada por Franknews*.

10 de agosto del 2020

Todas las fotografías en esta entrevista son de David Bacon

– Franknews: ¿Puede empezar hablando un poco sobre su experiencia?

Crecí en Oakland. La política racial de mi juventud se centró en los negros y los blancos. Conocer cómo la historia imperial y racista de este país afecta a los afroamericanos, asiáticos y latinos; y su migración ha sido una experiencia de aprendizaje para toda la vida para mí. Digo eso porque quiero asegurarme de que se entienda que soy un aprendiz, un aprendiz de por vida.

En la década de 1960, participé en el apoyo a la huelga de uvas de Delano por parte de los trabajadores del Valle Central. Me paraba frente a Safeway y trataba de convencer a la gente de que no comprara uvas. Después de un tiempo, quería saber más sobre lo que estaba pasando con los propios trabajadores. En la década de 1970 convencí a un amigo mío, un abogado del Sindicato de Trabajadores Agrícolas Unidos, para que me dejara ser voluntario en una de sus oficinas.

Comencé a trabajar en el sindicato, con un salario ridículo de 5 dólares a la semana, tomando declaraciones de los trabajadores que estaban siendo despedidos o golpeados por sus simpatías sindicales. Usando las habilidades que aprendí con la UFW, trabajé como organizador sindical con otros sindicatos durante unos 20 años. Con el paso del tiempo, me sentí cada vez más atraído por documentar lo que estaba viendo. Así que hice la transición al trabajo que hago ahora, y lo he hecho durante los últimos 30 años, como escritor y fotógrafo.

Miro el proceso de migración desde la perspectiva de quienes están migrando. Pregunto: ¿Qué desarraiga a la gente y pone en marcha el proceso de migración? ¿Cuál es la experiencia de viajar como migrante? ¿Qué les sucede a los migrantes una vez que llegan al lugar al que se dirigen?

– Franknews: ¿Cómo influye su trabajo con los sindicatos en su perspectiva de la inmigración?

El sindicato fue una escuela para mí: me enseñó español, me enseñó a organizarme, me enseñó sobre inmigración. Nunca olvidaré cómo una noche me reuní con un grupo de trabajadores del huerto en la oficina del sindicato. Al día siguiente, cuando salí a hablar con ellos nuevamente, los estaban esposando y subiendo a una camioneta verde de la patrulla fronteriza. Me quedé anonadado por eso. No supe que hacer. No pude detenerlo. Perseguí la camioneta hasta el Valle Imperial, tratando de averiguar cómo ayudarlos. Fue una experiencia de aprendizaje muy brutal, ciertamente más brutal para ellos que para mí, pero también me enseñó algo muy importante. Me di cuenta de que la política de inmigración de este país tiene mucho que ver con el trabajo y mucho con el trabajo.

He escrito mucho sobre el proceso de inmigración de Estados Unidos a lo largo de los años y he tratado de poner un marco analítico en torno al proceso. El marco que utilizo es el siguiente: las personas se ven desplazadas en sus países de origen debido a la penetración de capital de los grandes países industriales ricos en los países en desarrollo. Los desarraigados se convierten en una parte importante de la fuerza laboral de los países que los desplazaron en primer lugar. Es un sistema singular. Y es un sistema que está motivado por producir resultados económicos.

– Franknews: ¿Qué es un ejemplo?

Bueno, hubo un incentivo económico en el proceso que convirtió a Walmart en el empleador más grande de México.

México solía comprar maíz a pequeños productores en estados como Oaxaca para ayudar a esas comunidades a sobrevivir. Luego convertirían ese maíz en tortillas y las venderían en los mercados estatales de las ciudades para ayudar a los pobres.

Ese sistema se volvió ilegal bajo las nuevas reglas del Tratado de Libre Comercio de América del Norte. Walmart entra como el gran minorista de tortillas en México, y las tortillas ya no se hacen con maíz oaxaqueño, sino maíz importado de Iowa. ¿Qué pasa con los agricultores que antes eran apoyados por el sistema mexicano? Se convierten en migrantes. Aproximadamente un tercio de la fuerza laboral agrícola en California está compuesta por personas que vienen de Oaxaca. La ironía es que Oaxaca es la cuna del maíz domesticado, esos agricultores vienen de pueblos que le dieron maíz al mundo, pero ya no pueden cultivarlo ellos mismos, por lo que se convirtieron en migrantes.

– Franknews: Ha trabajado con inmigrantes durante muchos años. ¿Cuál es el ejemplo más claro de cambio en el sistema de migración que ha visto?

La frontera se ha vuelto mucho más militarizada. En gran parte, eso se debe a la Ley de Control y Reforma de la Inmigración de 1986.

Antes del ’86, si una banda caliente tocaba en Mexicali, los trabajadores indocumentados que trabajaban en el Valle Imperial cruzaban la frontera, veían el espectáculo y volvían a cruzar la frontera para dormir en los campos de trabajo en los que vivían. En muchos lugares , incluso ahora, la frontera no consiste en nada. A pesar de todo lo que Trump ha hablado sobre la frontera, la realidad es que todavía apenas está marcada en algunos lugares, pero el proceso de cruzar se ha vuelto mucho más difícil y mortal, y mucho más caro.

– Franknews: En el momento en que se estaba organizando con los sindicatos, ¿cómo veían los migrantes la inmigración?

La gente generalmente veía a Estados Unidos como un lugar al que tenían que ir para trabajar. El Programa Bracero de 1942 a 1964 fue crucial en la configuración de esta dinámica. Cientos de miles de personas fueron reclutadas en México, contratadas por un corto período de tiempo para trabajar en Estados Unidos y luego enviadas de regreso a México.

Todavía tenemos programas que se parecen mucho al programa Bracero de hoy, como el H-2A. La gente tiene sentimientos muy contradictorios sobre esos programas. Por un lado, la gente quiere venir aquí a trabajar. Saben los salarios que pueden obtener aquí y ven los programas como una posible forma de conseguir trabajos en Estados Unidos. Por otro lado, la gente sabe que esos programas no le ofrecen la posibilidad de permanecer en los Estados Unidos de forma permanente o la posibilidad de traer a su familia a los Estados Unidos. Es solo trabajo.

Al mismo tiempo, hay miles de inmigrantes indocumentados en California que viven en garajes o chozas o incluso bajo los árboles. Las personas soportan condiciones que a veces son peores que la pobreza en las comunidades de donde provienen, porque necesitan trabajar y enviar dinero a casa. A veces la gente dice: «Bueno, es solo por un tiempo. Puedo aguantarlo por ahora mientras envío dinero a casa. En cierto modo, es mejor para mí: si no tengo que pagar el alquiler, puedo enviar más dinero a mi hogar.»

– Franknews: ¿Cómo afecta eso a la organización de los trabajadores?

Es muy importante reconocer ese sentimiento en la organización de los trabajadores. A menudo, los migrantes, especialmente cuando llegan por primera vez, no tienen mucho que perder, pero tampoco mucho que ganar. Si alguien se les acerca y les dice, vayamos a la huelga aquí porque los salarios son demasiado bajos, es posible que no estén dispuestos a arriesgar su trabajo si saben que solo están en los Estados Unidos temporalmente. Cuanto más vive alguien aquí, cuando empieza a pagar el alquiler, cuando forma una familia, más se considera a sí mismo como parte de la comunidad. Tienen un mayor interés en tratar de cambiar las cosas.

Lo interesante es que muy a menudo la gente viene a los Estados Unidos con muchas habilidades organizativas. Recuerdo que un hombre me habló sobre cómo su padre había participado en las luchas por la reforma agraria en Baja, California. Él y otras personas sin tierra incendiaron la mansión del dueño de la Hacienda local y redistribuyeron la tierra en este aumento de la reforma agraria. Los inmigrantes vienen con habilidades organizativas y experiencia. Cuando esas habilidades se combinan con un interés en las condiciones laborales, el cambio puede ser explosivo. Estamos viendo los resultados de eso en California y en el estado de Washington en este momento.

– Franknews: ¿Y cómo funciona lo contrario? ¿Cómo funcionan en conjunto las políticas antisindicales y antiinmigración?

La política de inmigración de los Estados Unidos hace que los trabajadores sean vulnerables, lo que dificulta que la gente se organice. Hay muchos mecanismos por los que esto sucede.

Lo más obvio es que mucha gente viene aquí sin papeles. De una fuerza laboral de alrededor de 2,5 millones de trabajadores agrícolas, 1,25 millones de esas personas no tienen papeles. No tienen permiso para trabajar y los empleadores o contratistas que los contratan, en general, lo saben. Explotan esta vulnerabilidad y mantienen bajos los salarios. Les dicen a los trabajadores, explícita o implícitamente, que si provocan problemas, pueden ser deportados.

Según la sección de sanciones al empleador de nuestra ley de inmigración, es ilegal que un empleador contrate trabajadores indocumentados. Por lo tanto, los empleadores que enfrentan un esfuerzo de organización por parte de sus trabajadores pueden decir: «Hemos descubierto que no tiene papeles. No podemos legalmente retenerlo. Está despedido». A veces, las autoridades de inmigración iniciarán esa investigación. La ley dice que los empleadores deben ser castigados y multados por a quién contratan, pero eso casi nunca sucede. Son los propios trabajadores los que pagan el precio y pierden sus puestos de trabajo.

Los programas de trabajadores huéspedes también tienen efectos adversos sobre los derechos de los trabajadores migrantes. A través de estos programas, los empleadores contratan trabajadores extranjeros con visas temporales. La visa del migrante y su derecho a estar en los EE. UU. Dependen del trabajo. Si el empleador despide a alguien, que puede ser por cualquier motivo, el trabajador debe abandonar el país. A través del programa H-2A, que es específicamente para trabajos agrícolas temporales, cada año se reclutan alrededor de 250,000 personas, la mayoría de México. Recientemente se publicó un informe sobre este programa. Cada uno de los trabajadores entrevistados habló sobre el abuso de sus derechos laborales y, a veces, estas violaciones fueron atroces. La naturaleza precaria de estos programas hace que los trabajadores tengan que arriesgar su estatus migratorio solo para quejarse.

La función de la política de inmigración de Estados Unidos, a pesar de los discursos que escuche, no es mantener fuera a la gente. Más bien, es para determinar y controlar el estado de las personas cuando están aquí. El propósito es poner la mano de obra de los migrantes a disposición de los empleadores a un precio que ellos quieran pagar. Los mecanismos difieren, pero los resultados son los mismos.

– Franknews: Mucha gente piensa en la inmigración a través de una lente de oportunidad. ¿Cómo animaría a reformular nuestro punto de vista actual sobre la inmigración?

Bueno, necesitamos una revisión de la realidad. Hay 40 millones de personas en los Estados Unidos que nacieron en otro lugar. ¿Por qué viene la gente aquí para empezar? La decisión de migrar, a menudo, no es voluntaria, es una táctica de supervivencia. No es solo que existan oportunidades en los Estados Unidos, es que la oportunidad de sobrevivir se reduce en el país de origen de las personas.

Tenemos que considerar nuestra propia responsabilidad por eso. ¿Qué tipo de política sigue el gobierno de los Estados Unidos en otros países que conducen al desplazamiento de personas? Tenemos que mirar la política comercial. Tenemos que mirar el TLCAN.

Creo que mucha gente entiende eso de alguna manera, porque entiende que el TLCAN daña a la gente. A menudo piensan en ello en términos de cómo el TLCAN nos lastimó, porque los trabajos se fueron al sur. Pero la gente de aquí también, en muchos casos, puede pensar en su impacto en otros países también, en términos de la forma en que ha desplazado a las personas.

Este movimiento de personas y este proceso de desplazamiento entre Estados Unidos y México no se va a detener. Puedes construir tantos muros como quieras, pero eso no impedirá que la gente venga aquí. Las cosas que empujan a la gente a migrar son mucho más fuertes. La necesidad de sobrevivir es más fuerte que un muro. El deseo de reunir a la familia es más fuerte que un muro.

Dado que este movimiento de personas no se va a detener, ¿qué queremos que hagan nuestras políticas migratorias? ¿Queremos que hagan a las personas más o menos vulnerables? Para los trabajadores, es mejor luchar para que los migrantes sean menos vulnerables. Si los migrantes no tienen derechos, afecta a toda la fuerza laboral. Si quieres organizar un sindicato en tu lugar de trabajo, y hay personas que están aterrorizadas y no están dispuestas a ser parte de ese proceso, eso te hará daño porque hace que sea más difícil luchar para cambiar las condiciones.

– Franknews: ¿Qué tipo de prescripción o marco de política sugeriría?

Tenemos que encontrar dónde tenemos puntos en común. ¿Dónde encuentra una persona negra desempleada en los Estados Unidos un terreno común con un inmigrante mexicano? La congresista Sheila Jackson Lee trató de encontrarlo en una propuesta de política realmente efectiva. Hace aproximadamente una década, propuso un proyecto de ley de inmigración que consideraba simultáneamente a ambos grupos.

Propuso un programa de legalización para las personas que actualmente se encuentran aquí indocumentadas y, al mismo tiempo, un programa de creación de empleo para las personas que viven en comunidades de alto desempleo. Los empleadores que se benefician del sistema de inmigración lo habrían pagado. Su marco hizo que fuera del interés de ambos grupos abogar por el mismo proyecto de ley de inmigración, porque ambos se beneficiarían de él. En lugar de enfrentar a las personas entre sí en una competencia por trabajos y recursos escasos, se unen para construir poder político.

Esa es la gran pregunta sobre la política de inmigración en este país: ¿Cómo promovemos la unidad en nuestro interés mutuo? ¿Cómo miramos a través de las líneas divisorias obvias aquí y reconocemos a las personas como personas de cada lado? Y no solo desde un punto de vista moral, sino también desde el punto de vista de la forma en que podemos promover mutuamente nuestros intereses materiales.

También tenemos que abordar la privación de derechos de los votantes. Un gran porcentaje de la población activa no puede votar ni elegir personas porque no son ciudadanos. Si no se les privara de sus derechos debido a su estado migratorio, tendríamos más funcionarios electos favorables a los trabajadores que aplicaran políticas más favorables a los trabajadores. Deberíamos mirar más allá de lo que a menudo se presenta como una pregunta moral «¿Por qué esas personas deberían poder votar?», Y preguntar: «¿Cómo nos beneficiaremos como trabajadores?» Si todos los que trabajaron tuvieran derecho a votar, entonces podríamos cambiar la política mucho, mucho más fácilmente.

– Franknews: Creo que la conversación ha encontrado una nueva urgencia en medio de la pandemia de coronavirus, porque hemos tenido que mirar con mucha claridad quiénes son nuestros trabajadores esenciales y cómo han sido maltratados.

Sí. Estamos en el proceso de desempacar eso. Esencial significa que sí, tu trabajo es necesario, pero esencial también significa que no puedes decir que no. Esencial significa que debes trabajar.

Entonces, por un lado, estamos reconociendo que recolectar frutas y verduras, o trabajar en plantas empacadoras de carne o trabajar en hospitales, es un trabajo socialmente necesario. Estamos reconociendo que necesitamos valorar el trabajo y las personas que lo están haciendo.

Por otro lado, esencial también está siendo utilizado por la administración y por los empleadores como una forma de decir que debido a que su trabajo es esencial, no puede retenerlo. Debe ir a trabajar independientemente de los riesgos. Estamos recibiendo una buena educación sobre lo que realmente les sucede a estos trabajadores esenciales como resultado de su estatus migratorio, su pobreza y su falta de derechos como trabajadores. Podemos mirar las plantas empacadoras de carne. La gente se ve obligada a trabajar, sabiendo que un porcentaje de ellos se va a enfermar y morir. Eso quedó subrayado cuando aprobaron los proyectos de ley de ayuda. Las personas indocumentadas no solo no recibieron dinero de ayuda, sino que cualquier persona que estuviera casada con alguien indocumentado no recibió los 1,200 dólares en pagos de ayuda.

Las personas indocumentadas no pueden obtener beneficios por desempleo, y mucho menos los 600 dólares adicionales por semana. Eso eliminó cualquier tipo de apoyo que pudiera permitirle a alguien tomar una decisión sobre si quería o no trabajar. Si no puede obtener el desempleo, no puede obtener alivio, no puede obtener nada. ¿Qué otra opción queda sino trabajar?

Que esto no se le escapa a la gente. He entrevistado a muchos trabajadores agrícolas que dicen: «Esto es realmente una bofetada en la cara. Primero nos llamas esenciales. Nos dices lo importante que es este trabajo. Vienes afuera, a las ocho de la noche y aplaudes sus manos para nosotros. Y sin embargo, ¿qué significa realmente para nosotros? Estamos trabajando en el mismo trabajo que antes, con el mismo salario bajo que antes, y ahora no tenemos más remedio que ir a trabajar.»

– Franknews: ¿Tiene esperanzas de un cambio significativo más allá de este tipo de retórica?

Al final, soy una persona optimista. Ha habido una serie de huelgas en las que los inmigrantes están exigiendo mejores equipos de protección, exigiendo distanciamiento social y exigiendo pagos por condiciones de vida peligrosas.

Creo que como resultado de la pandemia, las personas de abajo se ven obligadas a mirar su propia situación y preguntar cuánto están dispuestas a aguantar y qué están dispuestas a arriesgar para cambiar las cosas. Antes del virus era una cuestión de si estaba dispuesto a arriesgar su trabajo por un aumento de sueldo. Ahora es cuestión de supervivencia. Cuando la amenaza es la muerte, la pregunta es: ¿Cómo podemos permitirnos no tomar medidas?

– Franknews: Una gran comprensión.

Una realización pesada, pero produce actividad. La crisis le enseña algo a la gente. Creo que se acerca el cambio. ¿Cómo? No estoy seguro. No puedo predecir el futuro, pero puedo verlo venir. Sientes el ruido bajo tus pies, ¿verdad?

 

*Frank News es un medio digital que se edita en Los Ángeles, California, y dirige Clare McLaughlin. Se dedica a la narración de historias en todos los medios. Un espacio de debate, discusión y conexión entre expertos y lectores curiosos. Los temas se presentan mensualmente con contenido entregado diariamente.