¿El nuevo Tratado Comercial de Norteamérica hará que la pandemia sea peor para los mexicanos?

Para los trabajadores mexicanos, los agricultores y los pobres, la pandemia y el nuevo tratado que reemplazan al TLCAN son un golpe devastador

David Bacón* / Política Exterior en Foco / Foto principal: Mexicanos detenidos por agentes migratorios de los EU (RTVE)

En el debate sobre el Acuerdo Estados Unidos México Canadá, el nuevo tratado comercial que reemplaza al TLCAN que entró en vigencia el 1 de julio, se hicieron muchas promesas sobre la efectividad de sus protecciones laborales. Supuestamente, protegerán los derechos laborales de los trabajadores mexicanos, lo que los liberará para presionar por mejores salarios y condiciones.

Estas promesas recuerdan las que se hicieron cuando se debatió el TLCAN original hace más de un cuarto de siglo. En ese momento, sus patrocinadores corporativos insistieron en que conduciría a la prosperidad de los trabajadores y agricultores, que ya no estarían obligados a abandonar su hogar para buscar trabajo en los Estados Unidos.

Si el antiguo tratado creó mejores condiciones para los trabajadores en las fábricas de maquiladoras en la frontera, para los migrantes mexicanos que trabajan en los campos de los EE. UU. O para los agricultores en las comunidades de donde provienen los migrantes, es más que un problema económico. En la era de la pandemia, debe examinarse el registro del antiguo tratado para determinar también su responsabilidad por la vida y la muerte. ¿Los cambios que provocó hicieron que los mexicanos fueran más vulnerables al virus? Y debido a que continúa el mismo régimen económico, el nuevo acuerdo no puede evitar plantear las mismas preguntas.

El impacto en México

El TLCAN tuvo un impacto devastador en los trabajadores, agricultores y pobres mexicanos, y sus acuerdos laborales y ambientales no hicieron nada para protegerlos. El problema radica en el propósito del acuerdo: facilitar la penetración del capital estadounidense en México. Al eliminar las barreras a la inversión y la actividad de las corporaciones estadounidenses, instituyó cambios políticos y económicos cataclísmicos. El acuerdo comercial actual comparte el propósito del TLCAN y tendrá el mismo impacto.

El informe de 1990 de la Comisión para el Estudio de la Migración Internacional y el Desarrollo Económico Cooperativo del Congreso de los Estados Unidos recomendó que Estados Unidos negocie un acuerdo de libre comercio con México para disuadir la migración. Pero incluso este informe advirtió: «Se necesitan muchos años, incluso generaciones, para que el crecimiento sostenido logre el efecto deseado», y mientras tanto crearía años de «costos de transición en el sufrimiento humano».

Los «años de crecimiento sostenido» de México resultaron ser un pequeño 1.2 por ciento, cuyos beneficios fueron cosechados por una clase multimillonaria que se multiplicó mientras que los ingresos reales para trabajadores y agricultores disminuyeron. Las consecuencias fueron más claras en el desplazamiento que causó el sufrimiento. Puso a millones de mexicanos en movimiento como migrantes, lo que ahora los expone al virus.

Elva Nora Cruz es la hermana de un miembro despedido del Sindicato Mexicano de Electricistas (SME). 44,000 trabajadores fueron despedidos y la compañía eléctrica estatal se disolvió como parte de la ola de privatizaciones y reformas económicas a raíz del TLCAN. Ella se sienta con las mujeres triqui que protestan contra la violencia en Oaxaca debajo de una carpa en la plaza central de la Ciudad de México, el zócalo (David Bacon, Biblioteca Verde de la Universidad de Stanford).

Tres millones de agricultores fueron desplazados por el vertido de maíz, para permitir que corporaciones estadounidenses como Cargill y Archer Daniels Midland se hicieran cargo del mercado de maíz de México. México perdió sus tiendas CONASUPO que sirven a los agricultores y a los pobres, y Wal-Mart se convirtió en el mayor empleador del país. Las olas de privatización, con el mandato de brindar oportunidades para bancos e inversores, le costaron el trabajo a cientos de miles de personas cuando México abrió su economía. A medida que aumentó la inversión, disminuyeron los ingresos de los mexicanos.

La inversión tuvo consecuencias para la salud más allá del desempleo. El preludio de COVID se produjo en 2009, con la propagación del virus H1N1 o gripe porcina. En México, algunos lo llaman la gripe NAFTA, porque el acuerdo proporcionó el vehículo para que Smithfield Foods llene el valle de Perote en Puebla con granjas porcinas. El virus comenzó en un pueblo del valle La Gloria. Su fuente fue la intensa concentración de cerdos y sus desechos. El desperdicio de las operaciones estadounidenses de Smithfield fue tan considerable que condujo a prohibiciones incluso por parte del gobierno conservador de Carolina del Norte.

Al mudarse al sur, Smithfield no solo escapó de las protecciones ambientales. Se hizo tan dominante que una de cada cuatro comidas de carne de cerdo que se comen en México ahora proviene de las granjas de esta compañía y sus importaciones de los Estados Unidos. Pero 125,000 mexicanos perdieron empleos en la cría de cerdos en el proceso, y las personas se enfermaron y murieron a causa del virus en todo México. El acuerdo ambiental del TLCAN no hizo nada para ayudar a la gente del Valle de Perote a detener las depredaciones de la compañía. El nuevo USMCA no hace cambios en el Valle de Perote y no haría nada para evitar una situación similar en el futuro.

El fracaso del acuerdo laboral del TLCAN fue aún más completo. Ni un solo sindicato independiente obtuvo derechos de negociación, ni un solo trabajador despedido fue reincorporado, debido a una queja del TLCAN. Ese registro abismal continúa hoy. El sindicato de mineros mexicano ha estado en huelga en la enorme mina de cobre Cananea desde 2007. El tratado no tuvo impacto en la recuperación de sus derechos. En cambio, la liberación de la inversión del TLCAN para moverse a través de las fronteras ayudó al propietario de la mina. La acaudalada familia Larrea compró las minas de ASARCO en Arizona y obligó a los aliados transfronterizos de los mineros, los United Steel Workers, a la huelga allí también. El objetivo del TLCAN de liberar la inversión no garantizaba los derechos laborales; los puso en peligro. El nuevo acuerdo tiene precisamente el mismo objetivo.

Los migrantes también sufren

Las denuncias de violaciones laborales no se hicieron solo sobre México. Algunos fueron presentados por la violación de los derechos de los trabajadores en los Estados Unidos. Se presentaron varios en nombre de los inmigrantes mexicanos, incluido el despido masivo de trabajadores inmigrantes durante la organización de las campañas de los trabajadores de manzanas de Washington y los trabajadores de granjas de huevos de Maine. Incluso se presentaron casos contra el propio gobierno de los EE. UU. por negar la protección de los inmigrantes bajo las normas laborales de los EE. UU. Ninguno resultó en ninguna acción concreta.

El último caso del acuerdo paralelo se resolvió esta semana, cuando se les dijo a los trabajadores de mariscos que su estatus de visa H-2B no los protegía contra la discriminación porque son mujeres. Según el Centro de los Derechos de Migrantes, en 2016 «presentamos una queja bajo el acuerdo laboral del TLCAN, argumentando discriminación sistemática basada en el sexo en los programas de trabajadores invitados». Cuatro años después, la Oficina Administrativa Nacional de México aseguró a los trabajadores que podrían denunciar cualquier discriminación ante ICE o leer sobre sus derechos en folletos.

La migración forzada de estos trabajadores, que hoy están en peligro por COVID-19, fue producto del TLCAN y su impacto de desplazamiento en las comunidades mexicanas. El número de mexicanos obligados a cruzar la frontera para encontrar trabajo pasó de unos 4.5 millones a 12.5 millones en la era del TLCAN. La administración Trump ahora busca canalizar ese flujo de personas. Cortó las visas para la reunificación familiar, el logro del movimiento de derechos civiles cuando ganó el fin del programa bracero y la aprobación de la Ley de Inmigración y Nacionalidades de 1965. Sin embargo, como resultado de las órdenes recientes de Trump, las personas desplazadas pueden ahora solo viene legalmente como trabajadores invitados H-2A en la agricultura. Los productores llevaron un cuarto de millón de estos trabajadores a los campos de EE. UU. El año pasado, y este año se están trayendo aún más, en medio de la crisis de COVID.

El Southern Poverty Law Center llamó al programa H-2A «Cerca de la esclavitud» en un informe, y sus abusos han sido ampliamente documentados. El TLCAN, si bien produjo esta migración forzada, no tuvo impacto en la protección de los derechos de los migrantes. El acuerdo comercial actual tampoco tiene protección. En la era de la pandemia, eso puede ser mortal.

En marzo, más de 70 trabajadores invitados H-2A se infectaron en los barracones de Stemilt Fruit Company en el centro del estado de Washington porque están alojados en barracones abarrotados, durmiendo en literas que hacen imposible el distanciamiento social.

El condado de Yakima, uno de los principales destinos para estos trabajadores H-2A, tiene la tasa más alta de infección de cualquier condado en la costa oeste. Sin embargo, el estado de Washington dijo a los productores que aceptar a esos inmigrantes en los barracones con literas era aceptable. Por lo tanto, los productores no tienen que gastar dinero en la construcción de nuevas viviendas, aunque los trabajadores están pagando el precio. El antiguo tratado no ofrecía protección para ellos, y el nuevo tratado tampoco los protegerá.

La falta de efectividad de cualquiera de los tratados para promover el interés de los trabajadores está vinculada al desequilibrio de poder entre los Estados Unidos y México. Tanto el TLCAN como el USMCA consolidan la relación en la que las corporaciones estadounidenses dominan las decisiones en México que afectan a los trabajadores mexicanos. Las recientes luchas de los trabajadores en la frontera contra el virus y los salarios de pobreza lo han dejado claro.

La respuesta de AMLO

Uno de los primeros actos de Andrés Manuel López Obrador (AMLO) después de su toma de posesión como presidente en diciembre de 2018, fue exigir la duplicación de los salarios en las fábricas fronterizas. En Matamoros, decenas de miles de trabajadores se declararon en huelga después de que sus empleadores estadounidenses y socios mexicanos simplemente se negaron a obedecer la ley. Sin embargo, el gobierno parecía temer utilizar su considerable poder para obligar a los empleadores de las maquiladoras a cumplir.

Cuando comenzó la crisis de COVID-19, el gobierno mexicano ordenó a las fábricas de propiedad estadounidense que detuvieran la producción, muchas de ellas ensambladoras de automóviles y plantas en la cadena de suministro del Pentágono. Una vez más, las empresas simplemente se negaron a cumplir hasta que sus propios trabajadores se declararon en huelga y los obligaron a cerrar las puertas. Al menos doce personas murieron solo en la planta de autopartes Lear.

Luego, el embajador de EE. UU., El Departamento de Estado y los ejecutivos de las grandes corporaciones de defensa y automóviles de EE. UU. Se apoyaron en el gobierno de la Ciudad de México. AMLO se dobló bajo la presión y les permitió reiniciar la producción, a pesar de que los trabajadores se enfermarían y morirían como resultado.

Los mexicanos eligieron a AMLO porque prometió poner fin a la dependencia neoliberal y hacer la vida en México más atractiva para los mexicanos (Foto: Los Ángeles Times)

La influencia que los acuerdos le han dado a los Estados Unidos es muy inquietante. El crecimiento de la producción de los Estados Unidos en México ha hecho que el gobierno mexicano dependa de mantener operativo ese sector. Esto no solo afecta a los gobiernos anteriores que fueron notoriamente pro-corporativos. Los mexicanos eligieron a AMLO porque prometió poner fin a esta dependencia neoliberal y hacer la vida en México más atractiva para los mexicanos.

Pero el gobierno y las compañías de EE. UU. han podido usar su influencia para presionarlo a revertir esas promesas. Trump amenazó con cerrar la frontera y obligó a México a aceptar ilegalmente mantener solicitantes de asilo, incluidos mujeres y niños, en campamentos. El TLCAN no proporcionó medios para evitar que Trump haga esto, y el nuevo tratado tampoco lo hará.

Ahora, este presidente elegido popularmente irá a Washington a saludar a Trump antes de las elecciones, con el sombrero en la mano, desesperado por ver este nuevo acuerdo comercial implementado. Pero firmar el nuevo tratado y una visita a la Casa Blanca no están creando amistad con México. En cambio, la visita de celebración es un duro golpe para los mexicanos en los Estados Unidos que han sentido el aguijón de la retórica de Trump.

«Trump condicionó su apoyo al USMCA a que México se mantuviera callado y acogiera a miles de mexicanos deportados, poniendo a sus hijos e hijas en jaulas», declaró una amarga declaración del Frente Binacional de Organizaciones Indígenas. «¿Cómo es posible», le preguntó a López Obrador, «que usted, que ganó las elecciones en México en una plataforma progresiva de cambio para nuestro país, se haya convertido en colaborador de Donald Trump, quien desde el momento en que fue candidato nunca se escondió su racismo y odio hacia nosotros?»

Juvencio Rocha Peralta, director ejecutivo de la Asociación de Mexicanos en Carolina del Norte, acusó a López Obrador de «rendir homenaje» a Trump mientras ignoraba los estragos causados ​​por el virus en las comunidades de migrantes.

Lo que necesitamos de usted son empleos en nuestras ciudades de origen, para que nuestra economía nacional ya no dependa de las remesas de nuestro trabajo aquí».

Abandonando un camino de desarrollo en su propio interés nacional, México ha firmado un tratado comercial que subordina sus políticas de salud durante una pandemia a las necesidades de las corporaciones estadounidenses.

Las políticas de migración de México satisfacen las demandas laborales de los productores estadounidenses y las demandas políticas de la derecha estadounidense. Esta dependencia está exigiendo un precio terrible, medido en la muerte de trabajadores de maquiladoras en fábricas fronterizas y migrantes en los campos estadounidenses.

 

*David Bacon es autor de Illegal People-How Globalization Create Migration and Criminalized Immigrants (2008), y The Right to Stay Home (2013), ambos de Beacon Press. Su último libro es En los campos del norte / En los campos del norte, University of California Press, Colegio de la Frontera Norte, 2017. Este artículo se basa en una presentación dada a un seminario web organizado por Global Exchange y California Trade Justice Coalition, un afiliado de la Campaña de Comercio de Ciudadanos.