El impostergable conteo de todas las voces en los Estados Unidos

Los sindicalistas de educación negra piden una «avalancha de protestas» para propiciar la justicia racial en los Estados Unidos.

Durante semanas, cientos de miles de personas han llenado las calles de 160 ciudades de todo Estados Unidos, incluso durante la pandemia de coronavirus, expresando su indignación y dolor por el asesinato de George Floyd en Minneapolis. Dos líderes negros de la CFT, con una larga historia de lucha por la equidad racial, dicen que no pudieron evitar ser profundamente conmovidos por el asesinato en sí mismo y el estallido de ira en respuesta.

Carl y Angelo Williams, activistas por los derechos humanos de la comunidad afroestadounidense (David Bacon).

David Bacon* / CFT United / 4 Vientos / Foto principal: Agencia Anadolu.

Los Ángeles, California, EU, 24 de junio 2020.- «Tenemos una expectativa básica de que no seremos asesinados por la policía, que tenemos el debido proceso», dice Angelo Williams, quien ha enseñado sociología en Sacramento City College durante 13 años. «Pero cuando se trata de personas negras y marrones, eso no es lo que obtenemos. Todos los estudiantes lo saben. No podemos continuar así un día más».

Carl Williams (sin relación con Angelo Williams), custodio de escuela primaria de Lawndale y presidente del Consejo de Empleados Clasificados de CFT, se conmovió tanto que «no he visto toda la grabación de George Floyd hasta el final. No puedo hágalo. Como hombre negro, estoy conmocionado pero no conmocionado. No es algo a lo que debamos estar acostumbrados, pero lo estamos. Entonces, cuando la gente dice: «¡Ni una vez más!» Yo digo: «¡Absolutamente!»

Aunque profundamente preocupados por la muerte de Floyd en Minneapolis, en entrevistas ambos responden de inmediato que la muerte de hombres negros a manos de la policía es un hecho mucho más cercano que Minnesota. «Viví en Los Ángeles cuando salimos a las calles después de que golpearon a Rodney King», recuerda Carl Williams. «Ahora soy mucho más sabio que antes, pero algunas cosas no cambian».

En la avalancha nacional de personas en las calles, las personas sostienen carteles que recuerdan los asesinatos de Breonna Taylor, Ahmad Arbery, Tony McDade y otros en una plaga de violencia visitada en los negros, no solo recientemente, sino desde la esclavitud.

Angelo Williams recuerda el dolor y la rabia de la comunidad que se produjo el asesinato de Stephon Clark hace dos años, por Terrence Mercadal y Jared Robinet, dos oficiales del Departamento de Policía de Sacramento. Le dispararon ocho veces, seis en la espalda, de pie en el patio trasero de la casa de su abuela con un teléfono en la mano.

«No tenemos que mirar lugares lejanos», nos recuerda. «Deberíamos centrarnos en los casos aquí en California, comenzando con Stephon Clark. Los agentes de policía que lo asesinaron deben ser despedidos y juzgados. Debemos hacer que se enfrenten a la música. Este fue un asesinato policial aquí, en nuestra capital estatal».

Una protesta en Washington por la violencia en contra de los afroamericanos. Foto: AFP

También enfatiza que si bien los hombres negros sufren esta violencia más que cualquier otro, las personas de color y las mujeres en general son el blanco. «Los latinos también son asesinados, como Andy López en Santa Rosa». López, un niño de 13 años, recibió un disparo mientras caminaba con una pistola BB, por un alguacil adjunto que nunca fue acusado.

Sin embargo, ambos hombres creen que las protestas masivas, que duran 14 días; en el momento de escribir este artículo, muestran claramente que algo ha cambiado y que es posible detener el asesinato policial. Y también creen que el sindicato tiene un papel que desempeñar para que esto suceda.

Hace cuatro años, los dos participaron con más de una docena de otros miembros de CFT en la Fuerza de Tarea de Equidad Racial, creada en respuesta a una resolución aprobada en la Convención de CFT en 2016. La fuerza de tarea formuló, en el transcurso de un año, «Recuperación. La promesa de equidad racial para los hombres negros en California «, un informe pionero que establece objetivos para avanzar hacia la justicia racial en el sistema educativo estatal y en la unión.

El informe advirtió que mientras «podemos celebrar el progreso logrado hacia la equidad racial por los diversos movimientos históricos y nuevos por los derechos civiles y la equidad racial … cada momento clave de progreso fue seguido por una reacción violenta destinada a mantener el status quo del racismo estructural.»

Angelo Williams explica que la clave del informe es que «utilizamos un marco de equidad, en lugar de ver a los hombres negros como un problema. Tenemos valor y conocimiento. Los maestros negros pueden cambiar la trayectoria de los estudiantes debido a su perspectiva de la cultura estadounidense. Deberíamos dar la bienvenida a los hombres afroamericanos como maestros. Me convertí en maestro porque mi padre y mi abuelo eran maestros. Los hombres negros son valiosos para el sindicato».

Para Carl Williams, trabajar como custodio en una escuela primaria le dio una presencia importante. «El papel de cualquier trabajador clasificado es único», explica. «Interactuamos con los estudiantes cuando no están en el aula y se rigen por las reglas del aula. Tenemos una conexión con los niños afroamericanos, porque se sienten cómodos con personas que se parecen a ellos. Cuando nos ven, nos reconocen como familia».

Tal vez su padre trabaja en uniforme, o tienen una madre en el servicio de alimentos, que se parece a nosotros. Además, nos ven en la comunidad porque la mayoría de los trabajadores clasificados viven en el distrito donde trabajan.

Cientos de estudiantes, maestros y personas indignadas marchan por las calles de Berkeley (California) para protestar por el asesinato policial de George Floyd en Minneapolis, y otros afroamericanos y otras personas de color asesinados por la policía. Foto: David Bacon.

¿Cómo se traduce entonces el trabajo de los trabajadores y maestros clasificados negros en poder político que puede detener la violencia policial? Ambos hombres advierten que no hay respuestas fáciles. «No sé si el trabajo que hacemos en la escuela puede cambiar la brutalidad policial», advierte Carl Williams. «Terminamos preparando a los niños para las interacciones con la policía, porque es su supervivencia. No deberíamos tener que hacer eso, pero es donde estamos».

Aun así, él cree en el poder del sindicato para crear el cambio. «Primero, debemos reconocer quién está siendo asesinado», dice. «Miro lo que le pasó a George Floyd y pienso, ¿cómo me sentiría si fuera uno de mis alumnos? George Floyd era el alumno de alguien. Entonces tenemos que dejar que se escuche nuestra voz. Creemos oposición. Y levantemos la voz aquellos en nuestra organización que deberían ser escuchados y no tener miedo de defender lo que es correcto. Debemos levantarnos y ser vocales».

Angelo Williams cree que el poder del sindicato proviene de la solidaridad.

Está integrado en nuestro ADN. Es la arquitectura central del sindicato. Desde los locales hasta los nacionales, necesitamos hablar con una sola voz y decir que esto no se puede tolerar. Debemos responsabilizar a las personas, desde los oficiales de policía hasta el presidente de los Estados Unidos.»

Salir a las calles es parte de eso, dice, participando en protestas pacíficas donde sea que estén. «Podemos ser el ejemplo», enfatiza.

«Necesitamos estar allí, por lo que estas protestas no se ven como peleas entre los manifestantes y la policía. Los sindicatos están organizados para unir a las personas. Nuestro sindicato tiene poder, una historia de solidaridad. Entendemos cómo cambiar las leyes, cómo organizarnos».

Ambos acreditan al presidente de CFT, Jeff Freitas, por comunicarse en el proceso de escribir la primera declaración del sindicato sobre los eventos de Minneapolis. «El asesinato de George Floyd por un oficial de policía fue un acto de violencia indescriptible, y nuestras comunidades en todo el país están respondiendo a su asesinato con un dolor y una rabia comprensibles», dice el comunicado.

Miles de personas participan en una caravana de más de 2000 autos desde el puerto de Oakland, California, para protestar por el asesinato policial de George Floyd en Minneapolis y afroamericanos y personas de color asesinadas por la policía. Foto: David Bacon.

«Pero sabemos que este no es un incidente aislado. Las comunidades negras, y especialmente los hombres negros, están exhaustos y aterrorizados debido al omnipresente racismo estructural e institucional que experimentan todos los días, lo que a menudo les lleva a la violencia. Como una unión de educadores y clasificados profesionales, nuestro trabajo incluye tomar medidas para desmantelar los sistemas y estructuras que defienden el racismo anti-negro en nuestras escuelas y nuestras comunidades».

Carl y Angelo Williams están pensando en cómo el sindicato debería seguir hablando, y más allá de hablar, para organizarse. Carl Williams ha sido reclutado en un comité de la AFT, donde se reunirá con el presidente de la AFT, Randi Weingarten, y varios otros para considerar los próximos pasos.

Estoy aportando mi experiencia como un hombre negro que vive en Los Ángeles», dice, «que tiene una historia de estos actos, y los hombres negros y los estudiantes negros lo saben. Hoy las redes sociales están llevando las herramientas y el conocimiento al alcance de la mano de los jóvenes. Deberíamos alentarlos, mientras hablamos de sus miedos y decirles cómo es para nosotros. La justicia social y racial es el núcleo de lo que se trata nuestra unión. Seríamos negligentes si nos hiciéramos a un lado. no puede quedarse a un lado o estar en silencio».

Ambos hombres miran hacia noviembre, así como a las protestas inmediatas. Angelo Williams dice que durante el período previo a las elecciones, el país todavía necesita un presidente que pueda «demostrar algo de corazón y alma y empatía humana, que pueda entender que el derecho a protestar es un derecho estadounidense y permitir que la voz de la gente ser escuchado. Y luego los jóvenes en las calles, arriesgando sus vidas, deberían traer sus papeletas y enviarlas por correo. No importa qué, se llevará a cabo un referéndum sobre este presidente».

Ellos creen que lo más importante es que el sindicato y sus miembros deben actuar, y hacerlo de acuerdo con su historia y principios.

«Los sindicatos son organizaciones de justicia social», enfatiza Carl Williams. «De eso se tratan los sindicatos. Y eso hace que sea muy apropiado que participemos en las protestas. Entonces, que se escuche nuestra voz».

«Levantémonos y actuemos», insta Angelo Williams. «No es demasiado tarde para que hagamos que nuestras voces cuenten».

*Fotoperiodista reconocido con varios prestigiosos galardones. David Bacon ha sido durante más de veinte años sindicalista. Durante las últimas dos décadas ha sido reportero y fotógrafo documental con proyección internacional. Es editor asociado de Pacific News Service y escribe para TruthOut, The Nation, The American Prospect, The Progressive, y el San Francisco Chronicle, entre otras publicaciones. Comentarista habitual de diversos medios de comunicación.