Se suman investigadores del CICESE y la UABC a trascendente crucero de la NOAA por el Golfo de México

Comienza mañana 18 de julio; cubrirá 11 transectos en aguas de Estados Unidos de América, México y Cuba y contará con un blog para seguir incidencias.

Se trata de un estudio a gran escala que determinará las tendencias de la acidificación del océano en el Golfo de México.

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Ensenada, Baja California, México, 17 de julio de 2017.- El tercer crucero «Ecosistemas del Golfo de México y Ciclo del Carbono (GOMECC-3)», se llevará a cabo del 18 de julio al 21 de agosto a bordo del buque de la NOAA Ronald H. Brown.

En él participan 24 científicos de nueve instituciones de Estados Unidos, México y Cuba (incluido el CICESE), en un estudio a gran escala que busca determinar las tendencias de la acidificación del océano y la dinámica en el Golfo de México.

La acidificación del océano es el nombre dado al descenso en curso del pH (grado de acidez) de los océanos de la Tierra, causado por la absorción de dióxido de carbono antropogénico (resultado de las actividades humanas) desde la atmósfera.

El crucero está a cargo del Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico del Atlántico (AOML, en inglés) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, ídem) de Estados Unidos.

La cabeza científica del crucero es Leticia Barbero, quien anunció una serie de actividades de comunicación durante la campaña, entre ellas la creación de un blog que permitirá “seguir nuestro progreso, familiarizarse con la ciencia detrás de las observaciones que estamos haciendo y ayudar a mejorar el conocimiento y comprensión de la acidificación de los océanos.”

La lista de participantes incluye a Jesús Cano Compairé (foto a la izquierda), del Laboratorio de Ecología Pesquera del CICESE, quien estará tomando muestras de zooplancton (los pequeños animales que están a la deriva en los océanos) para analizar el ictioplancton (la etapa más pequeña del ciclo de vida de los peces) y su distribución a través del Golfo de México.

Participan también, por México, Linda Barranco y Gabriela Cervantes, del Instituto de Investigaciones Oceanológicas de la Universidad Autónoma de Baja California (UABC), así como Lucio Loman Ramos, de El Colegio de la Frontera Sur, unidad Campeche.

Por Cuba van investigadores del Centro de Estudios Ambientales de Cienfuegos (CEAC) y de la compañía GeoCuba.

El Programa de Acidificación del Océano de la NOAA ha establecido una red de monitoreo para cuantificar el aumento en el dióxido de carbono de la capa cercana a la superficie y los cambios asociados en la especiación del carbono inorgánico, en respuesta a las amenazas de la acidificación y los factores que intervienen en este proceso.

Como parte del esquema observacional se realizan cruceros oceanográficos para investigar las propiedades de la columna de agua en determinados transectos, y se evalúan las características del agua superficial a lo largo de la ruta del crucero.

Este programa de la NOAA ha realizado dos cruceros GOMECC anteriormente, en 2007 y 2012, a lo largo de las costas del este y del Golfo de México (GOM) de los Estados Unidos

Los cruceros proporcionaron un conjunto de datos de los parámetros físicos y químicos del océano costero que, por su calidad, han servido para mejorar la comprensión espacial de la acidificación de los océanos, a la vez que proporcionaron una comprensión general del cambio de patrones a lo largo del tiempo.

Ruta marítima que seguirá el trascendental crucero oceanográfico del NOAA por el Golfo de México (Foto. Cortesía)

Sin embargo, el GOMECC-3 será el crucero más completo hasta la fecha, pues incluye por primera vez el muestreo en aguas mexicanas y de Cuba.

“Cabe destacar la importancia de la colaboración internacional, ya que la acidificación de los océanos es un problema mundial con repercusiones planetarias que requerirá un esfuerzo global acumulado para administrarlo”, destacó Barbero.

La ruta de crucero comenzará en Key West, Florida, y consta de 11 transectos con un total de 107 estaciones de muestreo.

Se utilizarán rosetas de 24 botellas para recolectar muestras de agua en cada estación, las cuales se analizarán para conocer salinidad, oxígeno, nutrientes, carbono orgánico disuelto, alcalinidad total, pH, presión parcial de CO2, materia orgánica disuelta, así como color del océano para verificar las imágenes captadas con satélite y pigmentos de fitoplancton.

El listado de participantes científicos del GOMECC-3 incluye a personal del AOML-NOAA; del Instituto Cooperativo de Estudios Marinos y Atmosféricos (CIMAS); el Servicio Nacional de Parques; del Servicio Nacional de Satélites, Datos e Información Ambiental de la NOAA; de la oficina de Santuarios Marinos Nacionales de la NOAA; la Universidad Estatal de Carolina del Norte; de la Escuela Rosentiel de la Universidad de Miami; de la Universidad de Luisiana en Lafayette; la Universidad del Sur de Misisipi, y del Colegio de Ciencias Marinas de la Universidad del Sur de Florida, todas de Estados Unidos.

Conoce las incidencias del GOMECC-3 en su blog: http://bit.ly/2v00HOx

También puede encontrar actualizaciones no oficiales de los científicos en twitter o Instagram, usando los hashtags # GOMECC3 y #GulfOA.