Productores mexicanos de nopal podrán generar alcohol y biogás

Alrededor de 40 mil productores de nopal y maguey trabajarán en el mejoramiento de estos cultivos con la finalidad de obtener alcohol y biogás.

Revista Agro 2000

Para cumplir dicho objetivo, ya está en marcha un proyecto de investigación que impulsará la producción de estos cultivos en zonas cuyo potencial productivo y condiciones son apropiados para recuperar la cubierta vegetal, explicó Ciro Ríos Lara, presidente de la Unión Nacional de Productores de Nopal y Maguey.

Este proyecto –agregó- permitirá generar empleos y alimentos para comunidades rurales y en el caso del nopal, abre la posibilidad de producir biomasa, biogás y alcohol en el mediano y largo plazos.

Asimismo, con la finalidad de impulsar estos cultivos para la recuperación de zonas expuestas a la erosión o con baja productividad, la unión estableció un programa piloto entre productores de nopal y maguey y la Dirección General de Escuelas Agropecuarias de la Secretaría de Educación Pública (SEP), en cuyos laboratorios se realizará el cultivo de tejidos in vitro, principalmente de nopal, para la reproducción de éste en los estados de Campeche, Yucatán, Quintana Roo, Chiapas, Veracruz, Puebla y Zacatecas.

Durante el desarrollo del nopal, añadió el dirigente cenecista, será posible empezar a tener beneficios a través de cortes del producto tierno o “cambray”, para contribuir en la alimentación y en el ingreso familiar de la población rural donde se fomentará su cultivo comercial. Esto podrá hacerse al envasar en salmuera o vinagre, para su comercialización.

Es posible también preparar sopas estilo “maruchan”, pero con nopal, y una gran variedad de dulces.

MAGUEY PULQUE

También informó que se estudian las variedades de nopal adecuadas para generar biogás y alcohol; en el caso del biogás, se utilizará la variedad “Goliat”, cuya raqueta pesa alrededor de diez kilogramos, contiene mucha biomasa y es adaptable a regiones con clima cálido–tropical.

Al respecto, apuntó que si bien el nopal es uno de los cultivos que se adaptan en cualquier lugar y en condiciones extremas, en las áreas del trópico húmedo las raquetas alcanzan rápidamente un grosor extraordinario y su tiempo de maduración es más corto que en zonas desérticas.

Respecto del maguey, destacó que el país cuenta con zonas de alto potencial productivo, como los estados de México, Hidalgo, Tlaxcala, Puebla, San Luis Potosí, entre otros, con la aptitud para el cultivo de estas plantas que, además de detener la erosión del agua y el viento, proporcionan alimentos y materias primas adicionales para la población rural.

Para nadie es un secreto que el pulque y aguamiel fueron bebidas preferidas por una gran parte de mexicanos, tanto del medio rural como de zonas urbanas.

Desgraciadamente,comentó, por los cambios en los hábitos y costumbres y la gran capacidad de penetración de bebidas azucaradas no naturales, provocadoras definitivamente de problemas de obesidad y exceso de peso, ayudaron a que el pulque y aguamiel desaparecieran de la dieta de nuestra población.