Comparan diamantes de África con aguacates de Michoacán

La exportación de aguacate es una de las principales fuentes de ingreso del estado mexicano, convirtiendo a los productores en blanco de extorsiones del crimen organizado, según especialistas.

The Wall Street Journal / Portal sinembargo.mx / Revista Agro 2000

El conflicto armado en Michoacán pone en riesgo una de las principales fuentes de ingreso para el estado: la exportación de aguacate a Estados Unidos, ya que Tancítaro, en la zona de Tierra Caliente, es el principal productor del llamado “Oro Verde”, advierten especialistas.

Un reportaje publicado este fin de semana por el diario estadounidense The Wall Street Journal (WSJ) asegura que ante las extorsiones por parte del grupo criminal de Los Caballeros Templarios a productores, empacadores y agricultores, el aguacate de Michoacán se ha convertido al equivalente de los llamados “diamantes de sangre” de África, por las vidas que su producción acarrea cada año.

Cuatro de cada cinco aguacates vendidos en Estados Unidos tienen su origen en el estado de Michoacán, que el año pasado exportó más de 500 mil toneladas de aguacate a ese país; para este año se prevé que la entidad tenga ingresos por mil millones de dólares por el mismo concepto.

Tancítaro produjo 157 mil toneladas el año pasado, indicó a la publicación José Ayala, un funcionario local de agricultura. “Tancítaro es el municipio con más producción en el mundo de aguacate.” Algunos dicen que la fruta está manchada.

“Son ‘aguacates de sangre’”, indicó Raúl Benítez, un experto en seguridad en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

“Son el equivalente mexicano de los ‘diamantes de conflicto’ que salen y son vendidos de zonas de África destrozadas por la guerra.”

Un funcionario local estimó que los Caballeros Templarios ganan 150 mil millones de pesos al año extorsionando a agricultores y empacadores, y vendiendo aguacates de las dos mil hectáreas que les quitaron a los productores.

Tancítaro tiene unas 22 mil hectáreas de huertas de aguacate.

“Esta actividad criminal podría haber elevado los precios. A pesar de un alza en la producción, el precio al mayoreo del aguacate en México creció 22 por ciento frente al año pasado, según datos del gobierno. El secretario de Economía, Ildefonso Guajardo, indicó que los precios escalaron por las fluctuaciones de la oferta y la demanda y no por la violencia que aflige al estado”, reseña el WSJ.

Las embestidas de la mafia

GONZALEZ

A raíz de las extorsiones, cobros de cuotas, secuestros y matanzas de miembros del sector aguacatero, el gremio de productores se ha reducido y reservado para quienes tienen en la bolsa más de un millón de pesos para invertir y sentarse a esperar de cuatro a siete años a que el negocio rinda frutos, además de aguantar las embestidas de la mafia que se volvió voraz y ahora saca tajada hasta del modesto empacador.

Una hectárea de tierra en la Meseta Purépecha susceptible de ser cultivada para aguacate cuesta, en promedio, 100 mil pesos.

La inversión inicial que requiere al año es de otros 100 mil pesos, incluidos fertilizantes, abonos, plaguicidas, trabajadores y la siembra de pies del fruto. Si todo sale bien una huerta puede producir de cuatro a seis toneladas de aguacates por hectárea al año durante los siguientes 80 años.

La incursión de lleno del crimen organizado en la cadena productiva del aguacate ha golpeado especialmente al pequeño productor que posee menos de diez hectáreas o al que empieza en el negocio pero que, ante los cobros excesivos, ha optado por abandonar las tierras y las ha vendido o rentado.

“A los pequeños productores que quieren o quisieron iniciar en el negocio ahora ya no pueden. Apenas compra la planta en los viveros, se dan cuenta de quién es y cuántas plantas compra y desde ahí comienza el cobro de cuota”, dijo en octubre a SinEmbargo un productor indígena.