Estudian con exito en México las células troncales del cáncer

El estudio de las células madre adultas presentes en los tumores cancerígenos puede abrir vías a terapias dirigidas con menos efectos secundarios en los pacientes.

Academia Mexicana de Ciencias

Las células troncales, madre o stem cells, son células que se encuentran en todos los organismos vivos; algunas de ellas se consideran adultas con la capacidad de producir células “hijas” progenitoras.

Este tipo de células troncales sólo pueden generar células de su mismo linaje, por ejemplo, las células madre adultas de la sangre sólo tienen células hijas capaces de generar eritrocitos, plaquetas, leucocitos y, en sí, a las células que forman parte de esa familia.

Investigaciones recientes señalan que las células troncales adultas juegan un papel importante dentro de un tumor cancerígeno.

En el artículo titulado Cancer stem cells, de Ángela Schwarz y Jorge Meléndez, investigadores del Instituto Nacional de Medicina Genómica (INMEGEN), se dice que estas células son capaces de mantener el crecimiento descontrolado del grupo de células o de la neoplasia que crece en alguna parte del cuerpo.

Hay dos hipótesis que explican la progresión de los tumores: “la primera es la estocástica, que sugiere que todas las células dentro del tumor son potencialmente cancerígenas, esto llevaría a tener un tumor relativamente homogéneo; la segunda es la jerárquica, en donde se asume que las células madre adultas tienen la capacidad de mantener la formación y el crecimiento del tumor con poblaciones de células con diferentes características”, de acuerdo con el artículo.

El doctor Jorge Meléndez Zajgla, subdirector de Investigación Básica del INMEGEN y miembro de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC), considera que “el cáncer es, quizá, la enfermedad del genoma humano más importante”.

Explicó que el genoma del cáncer se encuentra totalmente desarreglado: es como si tuviéramos un rompecabezas que hubiéramos armado y desarmado de manera arbitraria.

GENETICA CANCER
Cada tumor maligno es muy diferente a otro y encontrar patrones comunes para todos es prácticamente imposible, dijo el doctor Jorge Meléndez Zajgla, miembro de la AMC (Infografía: Natalia Rentería Nieto).

“Tratarlo es muy difícil porque cada uno de los tumores es muy diferente al otro, y encontrar patrones comunes para todos los tumores es prácticamente imposible”.

El doctor Meléndez estudia a las células madre del cáncer pues son las principales propagadoras de la información errónea que prevalece en los tumores, a pesar de representar solamente el .01% de la masa tumoral.

Si se logra aislarlas del tejido canceroso, lo cual puede realizarse mediante citometría de flujo, los tratamientos para erradicar la neoplasia en un paciente serían menos complejos y el enfermo sufriría menos en las cirugías, las quimio, radio e inmunoterapias.

El artículo publicado en la Revista de Investigación Clínica señala: “Las características de las células madre en tumores cancerígenos son su capacidad de autorenovación, resistencia a estímulos nocivos, diferenciación, división simétrica y asimétrica, invasión y metástasis, reducción de la tasa de proliferación y resistencia a los medicamentos”.

Su comportamiento es muy similar al de las células madre normales, quizá la mayor diferencia radique en su resistencia a la muerte celular programada.

El genoma es el total de la información genética que contiene un ser vivo; se encuentra en el núcleo de las células, en los cromosomas. Es en ese sitio donde ocurren las mutaciones; durante la transcripción del ADN es cuando se originan las lecturas erróneas.