Mariguana, ¿remedio contra el cáncer?

Científicos de California hallaron que un compuesto químico presente en el cannabis, que no ocasiona el efecto de estar drogado, ayuda a combatir la difusión -metástasis- de los tipos de cáncer más agresivos; lo probaron en animales y sirvió, ahora buscan hacerlo en humanos.

 La Jornada / San Francisco Chronicle / A los Cuatro Vientos

Un par de científicos del California Pacific Medical Center descubrieron que un compuesto derivado de la mariguana podría detener la metástasis en muchos tipos de cáncer agresivo, lo que podría disminuir la altísima tasa de mortandad ocasionada por esta enfermedad.

«Nos tomó cerca de 20 años de investigaciones resolver esto, pero estamos muy emocionados”, dijo Pierre Desprez, uno de los científicos detrás del descubrimiento.

“Queremos iniciar con los experimentos cuantos antes”, detalló.

El diario San Francisco Chronicle reportó este descubrimiento científico, el cual, dijo, ya se ha probado en animales, y se encuentra a la espera del permiso que le deje intentarlo en humanos.

Desprez, un biólogo molecular, pasó décadas estudiando el ID-1, el gen que causa la propagación del cáncer.

Mientras tanto, su colega investigador Sean McAllister estudió los efectos de cannabidiol o CBD, un no-tóxico y no-psicoactivo compuesto químico que se encuentra en la planta de cannabis.

Por último, ambos colaboraron, combinando el CDB y las células que contienen altos niveles de ID-1.

“Lo que encontramos es que el Cannabidiol puede esencialmente ‘apagar’ el ID-1”, dijo Desprez.

Las células dejaron de propagarse.

«Probablemente no habríamos descubierto esto por nuestra cuenta», y añadió. «Es por eso que la colaboración es tan esencial para el descubrimiento científico».

Desprez y McAllister publicaron su hallazgo inicial en 2007. Desde entonces, su equipo ha encontrado que el CBD trabaja tanto en el laboratorio como en los animales. Y tienen mejores nuevas noticias.

“Empezamos investigando el cáncer de seno”, dijo Desprez.

“Pero ahora hemos encontrado que el Cannabidiol sirve con muchos tipos de cáncer agresivos –cerebro, próstata- cualquier clase donde el ID-1 esté presente en altos niveles.” dijo.

Por eso, Desprez espera que las pruebas clínicas empiecen de inmediato.

“No hemos encontrado toxicidad (por el Cannabidiol) en los animales con los que hemos experimentado, y el Cannabidiol ya es usado en humanos para otras enfermedades”, señaló.

De hecho, el compuesto es usado para aliviar la ansiedad y la nausea, y, como no tiene psicoactivos, no ocasiona el efecto asociado con el THC.

Aunque los defensores de la mariguana seguramente alabarán al descubrimiento, Desprez explicó que no es tan fácil como encender un cigarrillo de hierba.

«Hemos utilizado inyecciones en la experimentación con animales y también se están probando con pastillas», dijo. «Pero nunca obtendrás suficiente Cannabidiol para que sea efectiva sólo a partir de fumar.»

Además, el equipo inició la síntesis del compuesto en el laboratorio en lugar de utilizar la planta, en un esfuerzo para hacerla más potente.

“Es una práctica común… ojalá eso también nos deje libre de obstáculos mientras buscamos la aprobación”, dijo Desprez.